La vision du chien et sa direction

Direction de la vision du chien

Asseyez-vous avec votre chien devant un écran de télévision, dans la majorité des cas il ne va pas regarder attentivement ce que vous êtes en train de regarder. Mais montrez une personne ou une forme sur cet écran et dite "bonjour", un mot dont généralement tous chiens sait interpréter le sens et il va y prêter attention. En effet, une nouvelle étude montre que le chien est capable de suivre le regard de l'homme aussi loin que sur un écran quand il regarde d'un côté ou de l'autre.

Les chercheurs savaient déjà que les chiens étaient à l'écoute des signaux de la communication humain avec une grande finesse. En plus de leurs facilités évidentes dans l'apprentissage de nos gestes, les chiens, comme les jeunes enfants, peuvent signaler où un homme met un objet si l'humain feint de ne pas le voir et même si elle a été déplacée.

Ils suivent la direction de notre doigt lorsque nous leur montrons les choses. Le Dr Erno Téglás du Centre Universitaire Européen de Budapest à consacrer une étude sûre: Les chiens sont-ils capables de suivre des indices plus subtils, comme le déplacement notre regard ?

Pour le savoir, il a adapté une technique qui n'avait jusqu'alors été utilisée uniquement sur les enfants. Dans un exemple de l'essai, un enfant regarde une femme sur un écran vidéo qui a des jouets de chaque côté d'elle. La femme regarde alors soit tout droit vers la caméra et dit "bonjour" dans une voix haut perchée connue pour inciter les enfants, ou regarde en bas et dit "bonjour" à voix basse. Ensuite, la personne se tourne vers le jouet qui est placer d'un côté ou de l'autre pendant 5 secondes.      

Si un enfant se regarde également le jouet du même côté l’essai est enregistré. Pour modifier cette expérience pour les chiens, Téglás substitue les jouets des enfants par des pots vides en plastique et positionne sur l'écran une personne étrangère au chien qui dit "salut, chien!" dans l'une des deux intonations tout en regardant la caméra ou vers le bas. Pour chaque qui chien regarde la vidéo, il y a une caméra spécialement programmée en dessous de l'écran de télévision qui suit les mouvements des yeux du chien.

Téglás et ses collègues ont utilisé 22 chiens de races différentes pour l'étude. Ils ont constaté que tous les chiens ont toujours regardé la personne sur l'écran pendant le même laps de temps. Mais lorsque la personne a initialement dirigé son attention sur le chien et parlait d'une voix haute perchée, le chien à regarder le même pot que la personne dans 69% des cas . Lorsque la personne évite le contact visuel et parlait d'une voix basse, le chien n'a eu pas l'air moins intéressé pour regarder un pot plus souvent qu'un autre.

Les résultats, sont presque identiques à ceux observés chez les bébés humais de 6 mois. Les chiens sont réceptifs à ces signaux d'une manière qui sont très similaires aux nourrissons.

La précision et l'utilisation de l'appareil d'eye-tracking permettra aux scientifiques de développer une nouvelle génération de tests sur la façon dont les chiens interagissent avec les humains. L'eye-tracking ou pistage de l'œil est un ensemble de techniques permettant de suivre le mouvement de l'œil dans le but de savoir ce qu'une personne regarde. Appelée coulométrie dans le milieu francophone, il est très efficace pour la recherche en ergonomie et en psychologie. Très peu utilisée dans les études animales.

Maintenant que les scientifiques ont démontré que le test fonctionne sur les chiens, ils prévoient de séparer les deux facteurs, contact avec les yeux et le ton de la voix. Afin de tester l'effet de chacun sur l'attention du chien. Ils pourront également comparer les différentes races de chiens les unes avec les autres. Cela pourrait aider à répondre à la question de savoir comment les compétences des chiens sur l'interprétation de la communication humaine ont évolué.


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