Une loi sur les chiens dangereux spécifiques à la race inutile

Chiens dangereux : pourquoi la loi est inutile ?

Pourquoi donc la loi spécifique à la race des chiens ne protège pas le public des chiens dangereux ? Les recherches menées par des experts en comportement animal contestent la base d'une législation spécifique à la race conçue pour protéger le public des chiens dits dangereux. Une équipe de l'Université de Lincoln, au Royaume-Uni, a conclu que, plutôt que de rendre les gens plus sûrs, la loi actuelle ne générait et ne confortait la population que dans un faux sentiment de sécurité.

Le Dr Tracey Clarke et les professeurs Jonathan Cooper et Daniel Mills de l'École des sciences de Lincoln ont entrepris de découvrir la source des perceptions des gens sur les comportements typiques associés à différentes races de chiens. Le professeur d. Mills a déclaré: "ce travail fournit de bonnes preuves scientifiques pour expliquer pourquoi la poursuite par les gouvernements d'une loi spécifique à la race des chiens pour réduire le risque de préjudice pour les citoyens n'est pas seulement vouée à l'échec, mais aussi donne aux gens un faux sentiment de sécurité, ce qui peut en fait aggraver la situation."
Les chercheurs ont appliqué une théorie appelée «hypothèse de contact», utilisée par les sociologues pour comprendre l'origine des stéréotypes raciaux et d'autres formes de préjugés. Ils ont interrogé plus de 160 personnes pour examiner si leur contact avec les chiens a influencé leur tendance à croire aux stéréotypes populistes et négatifs.

Ils ont constaté des variations significatives dans les attitudes entre les personnes possédantes des chiens ou avaient des contacts réguliers avec eux et ceux qui n'en ont pas. Plus de la moitié (54%) des répondants qui se sont identifiés comme «expérimentés ou bien informés» avec les chiens étaient en désaccord avec la déclaration selon laquelle certaines races sont plus agressives que d'autres. Seulement 15% des répondants qui ont déclaré avoir peu ou pas d'expérience des chiens ont le même point de vue.

De même, plus de la moitié des répondants «expérimentés» a estimé qu'il n'y avait aucune raison valable pour une existence d'une loi spécifique à la race de chiens, alors que moins de 1 sur 10 des répondants inexpérimentés ressentaient la même chose.

Les résultats étaient cohérents avec la prédiction que non seulement x, mais aussi les qualités des contacts avec les chiens sont des influences majeures sur la tendance à croire aux stéréotypes populaires de race de chiens, malgré des preuves scientifiques qui remettent en question la validité de ces généralisations.

La variabilité au sein d'une race est presque toujours supérieure à la variabilité entre les races pour les traits comportementaux, ce qui signifie qu'il peut y avoir des différences en moyenne, lorsqu'il s'agit d'évaluer la probabilité qu'un individu particulier se comporte d'une certaine manière. Les généralisations sont souvent erronées. Le type de personne attirée vers certaines races de chiens et que cela puisse encourager certains comportements peut-être un prédicteur bien meilleur.

Il a été découvert que les caractéristiques visibles d'un chien ont informé des attitudes fortes, ce qui a entraîné une généralisation excessive. Non seulement les races de types pittbull, mais aussi ceux qui ont des caractéristiques beaucoup plus superficielles, comme être bien musclé, voire de poils courts, ont été stigmatisés plus souvent comme dangereux par ceux qui ont moins d'expérience ou de connaissances sur les chiens.

L'attraction à certains types en fonction de leur apparence peut alors conduire à ce que ceux-ci soient préférés pour être utilisés comme une arme ou un chien pour impressionner, créant une prophétie auto-réalisable sur leur comportement par des effets environnementaux plutôt que génétiques.

L'équipe de l'Université de Lincoln suggère que d'autres recherches scientifiques sont nécessaires pour améliorer la compréhension des origines et des bases des stéréotypes négatifs des races de chiens et que cela devrait être utilisé pour informer de lois futures.

Source : Tracey Clarke, Jonathan Cooper, and Daniel Mills. Acculturation – Perceptions of breed differences in behavior of the dog (Canis familiaris). Human-Animal Interaction Bulletin, December 2013

 

16/07/2017


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