Mécanismes des narines du chien

Physiologie de la respiration et le mécanisme des narines du chien. Les capacités olfactives du chien sont si sensibles qu'aucun dispositif mécanique existante, de détection olfactive inventer par l'homme, ne peut même un tant soit peu s'approcher de cette précision.

La cavité nasale canine contient des centaines de millions de neurones sensoriels situés dans l'épithélium olfactif qui tapisse les cornets nasaux encastrés dans l'arrière du nez du chien. Les explications traditionnelles pour expliquer la très forte acuité olfactive canine, incluent le fait de la grande taille de son organe sensoriel et le répertoire des gènes récepteurs. Mais avant que le chien ne puisse se servir de ce puissant organe, le transport odorant vers la partie sensorielle du nez est la première étape de l'olfaction. Bien que de nombreuses recherches ont été faite sur l'intérieur du nez du chien. Jusqu'à présent on ne savait que très peu de choses sur l'aérodynamique externe impliquée et la dynamique des fluides de l'olfaction du chien.

Plusieurs techniques spéciales de photographiques sont maintenant utilisées et ont permis d'obtenir un aperçu visible du flux d'air autour des narines du chien. Une des techniques d'imagerie est la méthode dite de la strioscopie ou encore « technique Schlieren ». Cette technique est souvent utilisée par les chercheurs dans des travaux sur la mécanique des fluides ou en thermique pour visualiser les turbulences. Elle est le plus souvent utilisé en aéronautique pour voir les ondes de choc sur les aéronefs en vol à grande vitesse. Elle a été adapté pour d'autres usages, et dans ce cas, le chien. La technique utilise un miroir parabolique (un miroir de télescope d'une grande précision dans sa netteté) de diamètre d'un mètre pour vraiment percevoir les petites différences de températures dans l'air et les rendre visibles.      
En dépit de la corrélation apparente entre la structure de la cavité nasale et une forte acuité olfactive chez les mammifères. La structure anatomique de la cavité nasale canine est remarquablement bien organisée pour un transport efficace odorant intranasal. Aucune explication physique appropriée n'a pas encore été donnée, car peu d'études ont examiné le rôle de la dynamique des fluides par voie intranasale et du transport odorant. La dynamique des fluides de l'olfaction comprend la collecte odorant via l'inspiration et le transport des odeurs inspirées au sein de la cavité nasale.

L'aspiration du flux d'air et le fléchissement imperceptible des narines s'effectuent très rapidement quand le chien renifle. À tel point que c'est imperceptible à vitesse réelle. Ces phénomènes fournissent des échantillons bilatéraux olfactifs de l'environnement pour certains animaux et ainsi déterminer le sort final de l'odeur inspiré par le nez de contrôle des flux d'air, pour savoir si oui ou non l'odeur aspirée atteindra la région olfactive, où l'identification et l'analyse se poursuivent. Ou si l’échantillon prélevé terminera sa course dans les voies respiratoires.

La complexité du fonctionnement de la narine du chien est telle que la nature l'a conçu de manière à le rendre pratiquement un inverseur à géométrie variable de flux. Lorsque le chien est en déplacement (ou pendant un effort), cherchant à retrouver une bribe d'odeur, le flux d'air est inspiré directement dans les narines. Les fentes sur le côté du nez des chiens s'ouvrent, et le flux d'air est éjecté hors, vers le bas et sur les côtés. Cela signifie que le chien que ce système permet au chien de renifler une odeur faible, sans la perturber.

La vidéo à haute vitesse a également montré que tandis que les chiens sont haletants, un grand jet d'air est expulsé de la bouche qui couvre jusqu'à des odeurs portant courantes. Les chiens doivent donc cesser de haleter afin de renifler. En outre, les chiens ont tendance à utiliser un reniflement court lors de la poursuite d'une odeur qu'ils peuvent obtenir de très près, mais utilisera un reniflement plus long si la source est hors de portée.

Il a également été constaté que les chiens parfois affichent un comportement que les chercheurs appellent «la numérisation." Ils réduiraient la distance entre leurs nez et le sol à proximité de l'odeur visée, puis se déplacent horizontalement vers elle, en s'arrêtant quand ils sont justes au-dessus. Ensuite, il numérise devant la source, et enfin pour revenir à elle. On peut supposer que cela leur permet de « voir » ce qu'ils sont reniflés avant d'y arriver et de se faire une idée de la façon dont l'odeur est distribuée.



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