Le chien de guerre et le stress post-traumatique

Chiens de guerre: Syndrome de stress post-traumatique chez les chiens ?

Le Syndrome de stress post-traumatique est bien connu chez les humains, mais les chiens peuvent également en souffrir. Le Syndrome de stress post-traumatique (SSPT) n'a été reconnu chez le personnel militaire, pompiers et policiers que récemment. Pour le chien cela ne semble toujours pas être quelque chose d'uniformément répandus. Même si les conséquences pour le développement de ce type de trouble semblent rester bien particulières et propres à des évènements qui ne semble pas pouvoir se produire dans notre quotidien de pays industrialisé. Pour le chien cependant, il a été constaté que des expériences traumatisantes peuvent causer le développement du SSPT.

Quels sont les signes de stress post-traumatique chez les chiens ?

Les symptômes du SSPT chez les chiens sont similaires à ceux observés dans l'anxiété de séparation ou d'autres formes de troubles de l'anxiété canine. Élimination, vocalisation et la destruction sont les signes les plus fréquemment rapportés dus au SSPT. Certains chiens deviennent agressifs avec leurs gestionnaires ou arrêtent de travailler. Des réponses soudaines et intenses a des orages ou d'autres bruits qui peuvent manifester des comportements de fuite extrême non observés.
Selon l'Institut national de la santé mentale, le SSPT est défini comme «un trouble anxieux qui peut se développer après l'exposition à un événement terrifiant ou une épreuve dans laquelle un préjudice physique ou psychique grave est intervenu.
     
Les événements traumatiques qui peuvent déclencher le SSPT comprennent les agressions violentes personnelles, les catastrophes naturelles ou causées par l'homme, les accidents, ou les situations de guerre. Il a été estimé qu'environ 5% des 650 millions des chiens militaires utilisé aujourd'hui souffrent de SSPT.

Le chien est considéré pour l'instant comme le moyen le plus efficace de dispositifs de détection d'explosifs et est donc largement utilisé par l'armée américaine (pays en guerre 222 des 239 années de son existence). Il est facile de concevoir pourquoi les chiens militaires de détection de bombe ainsi que de recherche et de sauvetage qui sont confronté aux combats ou qui doit trouver des corps après une catastrophe, pourraient être soumis à ce syndrome. Toutefois, dans un certain nombre de circonstance les chiens civils peuvent également être victimes de SSPT. Si un chien est abandonné et est condamné à vivre à l'état sauvage, a vécu une catastrophe naturelle comme l'ouragan Katrina, est maltraité ou a perdu son propriétaire, il peut développer un SSPT.

Traitement pour les chiens militaires victimes de syndrome post-traumatique

Le traitement pour tout chien qui souffre du SSPT peut-être très difficile et dépend de chaque patient.

  • Parfois, le chien a simplement besoin de temps hors travail.
  • D'autres cas nécessitent une formation de désensibilisation (explosion, rafale d'arme à feu…).
  •  Souvent la réhabilitation de ce type de chien est combiné avec un traitement médicamenteux pour l'anxiété. La plupart des médicaments utilisés pour traiter l'anxiété de séparation chez les chiens sont utilisés pour le SSPT. Des médicaments tels que la clomipramine, la fluoxétine et l'amitriptyline sont les produits pharmaceutiques les plus couramment utilisés pour améliorer ce trouble.
  • L'exercice et le jeu sont d'autres aspects importants de la thérapie pour ces chiens. Si on leur donne la possibilité de courir et de jouer avec d'autres chiens (ce qui est rarement le cas pour les chiens militaires), jouer avec leurs propriétaires, nager ou exécuter des parcours d'agility (pour leur redonner confiance), la récupération est beaucoup plus rapide. C'est triste mais c'est ainsi, l'armée considère le chien comme un outil et néglige ses besoins vitaux. Il suffit souvent et heureusement de « réapprendre » au chien comment s'amuser. Et uniquement à ce moment-là les traitements peuvent s'avérer beaucoup plus efficace.
  • Les traitements alternatifs pour les troubles de stress chez les chiens commencent également par une bonne alimentation. Le poids des lobbies fait que l'alimentation du chien militaire n'est pas adaptée. Principalement constituer de céréales et de viande de mauvaise qualité, leur régime alimentaire doit être complété avec des acides gras oméga-3.
  • La combinaison de fleurs de Bach, collier DAP et d'acupuncture est un traitement efficace pour l'anxiété et des troubles du comportement comme ceux du SSPT. Que cela soit chez les chiens militaires ou civils.

La vraie question à se poser serait, est ce que ces chiens peuvent être guéris pour tout ou en partie de ce trouble .
Dans certains cas, ils semblent revenir à la normale. Dans d'autres cas, les problèmes du chien doivent être gérés tout au long de sa vie. Selon le Dr Nicholas Dodman H., directeur de la clinique du comportement animal à l'école de médecine vétérinaire Cummings à l'Université Tufts, "ce problème peut durer des années et n'est jamais vraiment guéri. "C'est plus de la gestion," dit-il. "Les chiens n'oublient jamais."

Quand on voit le peu de considération et de temps que l'armée porte à ses soldats victimes du SSPT (utilisation de méthodes médicamenteuses à outrance...), il semblerait très difficile de prendre en considération et de façon sérieuse cette conclusion

07/06/2015

Source:

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Kelley, Lee C. "My Puppy, My Self Canine-Human Bond:. Can Play Cure PTSD in dogs" Psychology Today ?. 1 Aug. 2011. Web. July 8, 2012. www.psychologytoday.com/blog/my-puppy-my-self/201108/the-canine-human-bond-can-play-cure-ptsd-in-dogs.
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Yamamoto, Toshio. "An unusual behavior and post-traumatic (PTSD) -like syndrome in dogs after strong earthquake with seismic scale Level 5+." Journal of Veterinary Medicine 984 (2003): 535-41.



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