Les chiens sont-ils malheureux en pension canine ?

Les chiens en pension canine de temps en temps, ne trouveraient cette expérience pas trop stressante et au contraire pourraient trouver ce dépaysement excitant.
C'est la conclusion d'une recherche menée par une équipe, qui comprenait des universitaires de l'Université de Lincoln, Royaume-Uni, l'Université de Birmingham, l'Université Queen de Belfast et le Royal Veterinary Collège, qui ont mesuré une série de paramètres de stress sur 29 chiens de particuliers à la fois à la maison et dans l'une des trois pensions privées d'Irlande du Nord.

Cette hypothèse contredit directement la recherche précédente qui suggère que les chiens vivent un stress aigu après l'admission en pension, et le stress chronique en réponse à des enfermements prolongés dans un nouvel environnement. L'étude, publiée dans la revue physiologie & Behavior, suggère également que les chiens peuvent même afficher le fait d'aller en pension comme un changement passionnant d'environnement, au moins à court terme. Cette étude visait à tester la validité d'une série d'indicateurs de bien-être physiologiques, physiques et comportementaux et d'établir des valeurs de référence reflétant le bien-être des chiens.
    
Les mesures physiques incluaient la sécheresse de la peau, la température du nez, la température corporelle et la quantité d'aliments consommés. Les mesures comportementales incluaient les comportements spontanés tels que la se lécher les lèvres, la patte levée, les bâillements, les tremblements et l'agitation. Mesures physiologiques incluant les hormones de stress (corticoïdes) et l'épinéphrine (adrénaline).

L'étude a révélé que les chiens ont des niveaux plus élevés d'excitation, le nez froid et sont généralement plus actifs dans des chenils que quand ils sont à la maison.
Le bien-être des chiens en pension est préoccupant, étant donné que l'expérience de nombreux contacts sociaux, l'exercice, le contrôle de leur environnement ainsi que les niveaux imprévisibles et élevés de bruit, la nouveauté et la routine perturbée. Basé sur la recherche existante, on a supposé que les chiens montreraient des niveaux plus élevés de stress en pension par rapport à l'environnement de la maison.

L'indicateur physiologique la plus largement utilisée de bien-être canin est le cortisol urinaire (hormone sécrétée après l'activation de l'un des principaux systèmes de réponse au stress) et de créatinine (produit de déchets chimique créé par le foie) rapports (C/ Cr), qui est considéré comme une mesure valide du stress aiguës et chroniques chez les chiens. Toutefois, c'est la fiabilité de cet indicateur qui a été remise en question.

L'étude a révélé que C/ Cr était significativement plus élevée en pension par rapport à l'environnement de la maison, mais les niveaux de cortisol ont également été trouvés en augmentation après de l'exercice et de l'excitation, et semblent ne donner qu'une indication de l'excitation sans préciser la raison émotionnelle de cette excitation.
Le Dr Lisa Collins, de l'école des sciences de la vie, Université de Lincoln, Royaume-Uni, a déclaré: . "Beaucoup de propriétaires trouvées que de laisser leur chien dans pension sont une expérience stressante cependant, cette étude suggère que les chiens semblent avoir un niveau plus élevé d'excitation dans en pension comparés à leur état à la maison. Cette excitation n'est pas nécessairement due à des chiens qui considère la pension comme stressante négativement. Les raisons émotionnelles pour les réponses physiologiques et comportementales des chiens étaient ambiguës et aucune preuve définitive n'a été trouvé pour suggérer que les chiens ont souligné négativement leurs présences en pension.

"Nos résultats ne suggèrent fortement que C/ Cr, l'épinéphrine et la température de nez sont des mesures robustes de l'excitation psychologique chez les chiens. Néanmoins, ces mesures peuvent facilement être mal interprétés et ne fournissent pas d'indicateurs sans équivoque de stress psychologique. Les résultats de cette étude semblent indiquer que les chiens ne perçoivent pas l'admission en pension comme un facteur de stress agressif et peut-être, au contraire, perçu comme un changement passionnant d'environnement, au moins à court terme ". L'équipe recommande une enquête plus approfondie pour déterminer la validité des mesures testée comme indicateurs de stress aigu et chronique chez les chiens domestiques.

Source: C.E. Part, J.L. Kiddie, W.A. Hayes, D.S.Mills, R.F. Neville, D.B.Morton, L.M. Collins ‘Physiological, physical and behavioural changes in dogs (Canis familiaris) when kennelled: Testing the validity of stress parameters’ Physiology & Behaviour DOI: 10.1016/j.physbeh.2014.05.018



Thèmes