Développement du comportement social du chien

Chien : le développement du comportement social

Comment expliquer le développement du comportement social du chien. Bien que la structure du comportement sociale ne soit pas la même que leurs cousins ancestraux, les chiens sont une espèce hautement sociale. Cela signifie qu'ils sont fortement motivés pour maintenir le contact avec des individus familiers et essayer d'éviter coûte que coûte l'isolement social. Cette caractéristique explique l'incidence élevée du comportement lié à l’anxiété de séparation et les conséquences que cela engendre. Expliquer la façon dont les chiens se comportent les uns avec les autres et envers nous ?

Une caractéristique importante d'être une espèce sociale est d’être capable d'afficher et de lire les signaux de communication. Cela permet aux individus d'adapter leurs comportements selon le comportement d'autres individus (1). En plus d'afficher et de lire des signaux sociaux, il est certain que les interactions sociales entre les groupes dépendent aussi des individus qui apprennent ces signaux (2).

Apprentissage et généralisation

Les personnes correctement formées qui travaillent dans la formation des propriétaires de chiens et les comportements canins sont très familiers avec les concepts d'apprentissage associatif. Par exemple, en renforçant positivement chaque fois que le chien prend la posture debout, tant que le timing est bon, il associera cette action à quelque chose de positif et il est plus probable que l'on puisse par répétition obtenir l’obtention du comportement de plus en plus rapidement et dans divers environnements. Cependant, cet apprentissage apparemment simple implique un traitement complexe dans le cerveau.

Étant donné que le traitement de l’information est un événement motivant pour le chien, le processus d'apprentissage commence par ce que le cerveau évalue toutes les informations entrantes, pour identifier les événements particuliers susceptibles de prédire le traitement qui se présente. Qu'il s'agisse d'un événement externe ou son activité. Dans presque toutes les situations de la « vraie vie », il s'agit de combinaisons, de repères et de contextes spécifiques qui prédisent des événements particuliers. Mais le propriétaire étant mal formé ne fait pas immédiatement et exactement les mêmes postures. Des coup certaines de ces indications changent et le chien ne fait pas le comportement souhaité. Du coup il est considéré comme forcément têtu.

Au fil du temps, en répétant l'association entre le son, l'action et le traitement dans plusieurs contextes, le chien apprend que la seule indication prédictive importante est le son et effectuera le comportement malgré toutes les distractions autour. Ce type d'apprentissage par essais et par erreur n’est pas propre au chien et nous façonnons également tout le temps notre façon d'interagir avec notre environnement. Le cerveau du chien évalue constamment ce qui est important, ce qui prédit des événements importants et quelles sont les conséquences (bonnes ou mauvaises) de leurs propres actions.

 

Apprentissage des interactions sociales

Bien que nous ayons une bonne compréhension de l'apprentissage et de la façon dont il influence les réponses du chien en formation, nous avons historiquement ignoré l'importance de l'apprentissage dans le développement des interactions sociales entre les chiens et les humains. L'hypothèse selon laquelle les réponses des chiens dans les interactions sociales sont fixées par des caractéristiques innées, telles que la dominance ne tient pas compte de leur incroyable capacité à apprendre des associations complexes et ne peut être qu’indubitablement fausse. Cependant, le chien peut clairement connaître (et/ou apprendre) les conséquences d'interactions sociales spécifiques (3), et il est important de le reconnaître lors du développement des interactions sociales.

Du point de vue de la modélisation mathématique (4) et de l'observation directe du comportement (5), les types de structures sociales qui apparaissent dans les espèces sociales semblent être mieux expliqués par chaque individu formant une relation distincte avec un autre animal dans le groupe. En d'autres termes, chaque animal lit les signaux des uns et des autres, et peut apprendre ce que cela pourrait prédire dans des circonstances différentes. De plus, sur chaque rencontre, le chien peut apprendre les conséquences de ses propres comportements à partir des réponses des autres. Ceci n'est pas différent de la façon dont le comportement social est appris chez les humains. Tout au long de la vie, nous observons d'autres humains et recueillons des informations qui pourraient nous aider à prédire comment elles se comportent dans différentes situations (6).

Comportement social entre les chiens

Les chiens traversent un processus très similaire lorsqu'ils rencontrent un nouveau chien en extérieur. Ils ont peut-être eu beaucoup d'expériences antérieures dans la rencontre des chiens de toutes formes et tailles, et utiliseront toutes les informations obtenues lors de ces rencontres antérieures pour informer, pour se comporter face à un nouveau chien (7). Un chien particulier peut avoir appris dans des rencontres antérieures que les repères combinés d'un autre chien étant noirs et de grande taille, avec une posture tendue du corps, prédit une agression. Un nouveau chien s'approchant de ces caractéristiques est donc susceptible de causer de la peur et la méfiance. La façon dont ce type de chien répond à cet événement est également apprise. Il a peut-être déjà constaté que montrer de l'apaisement, fuir ou de l'agressivité a fonctionné dans cette situation particulière pour résoudre la menace perçue.

Donc, lorsque deux chiens se rencontrent pour la première fois, il y a souvent un stress accru et de la tension parce qu'ils ne savent pas comment les uns et les autres sont susceptibles de répondre. Ils auront souvent une posture très tendue et vigilante, et montreront des mouvements brusques au moindre doute pendant qu'ils recueillent des informations les uns sur les autres. En revanche, une fois qu'ils se connaissent, ils pourront prédire comment les uns et les autres peuvent réagir et réagiront en conséquence. Selon ce qu'ils ont appris quand ils se rencontrent, ils peuvent directement chercher le jeu, s’ignorer ou se montrer agressif.

Les pseudos problèmes de comportement qui se produisent entre les chiens sont relativement courants et se produisent à travers ce même processus d'apprentissage. Un chien qui montre de l'agressivité envers d'autres chiens aura souvent une expérience aversive des autres chiens et aura  appris que l'agression est une stratégie efficace pour éviter la menace perçue. De même, un chiot qui vit avec un chien âgé tolérant peut apprendre que le moyen le plus efficace d'obtenir une interaction ludique est de courir et de sauter sur un autre chien. Ce comportement pourra provoquer des problèmes lorsqu’il commencera à interagir avec d'autres chiens qui n'apprécieront pas forcément ce type de présentation.

Interaction sociale entre les humains

Si les chiens interagissent les uns avec les autres en s'appuyant sur un apprentissage associatif complexe, il n'y a absolument aucune raison de supposer qu'ils diffèrent dans les interactions entre les hominidés. Une série de recherches sur la mesure dans laquelle les chiens peuvent apprendre des signaux humains spécifiques par rapport à leurs espèces ancestrales (8) indiquent que la domestication n'est pas une condition préalable à la cognition sociale humaine chez les canidés et montre la nécessité de recherches supplémentaires sur le rôle des conditions d'élevage et des facteurs environnementaux dans le développement de capacités cognitives de niveau supérieur. Malgré tout il serait vraiment stupide de penser que les chiens voient les humains comme d'autres chiens. Mais comme il se développe au sein d'un groupe humain, il apprend tout ce que les humains font qui le concerne, comme il le ferait avec d'autres chiens.

Il peut par exemple :

  • apprendre que lorsqu'un humain sourit, ou parle d'une voix aiguë, il prévoit généralement un bon résultat et se comporte en conséquence ;
  • apprendre que si certaines personnes ont une intonation de voix élevée, des pupilles dilatées et approchent leur main de son collier, il peut prédire un mauvais résultat ;
  • etc...

Le chien peut apprendre une multitude de réponses qui fonctionneront pour résoudre de multiples situations. Les options possibles pourraient être d’envoyer des signaux d'apaisement, éviter tout contact en se dissimulant ou en montrant de l’agressivité pour faire disparaître la menace perçue. Tant que cela fonctionne et permet d’éviter ou de faire disparaître la menace, le comportement est susceptible de se répéter à chaque occasion suivante.

Conclusion

Bien que l'importance de l'apprentissage dans la formation soit largement reconnue, la mesure dans laquelle l'apprentissage influence la façon dont les comportements sociaux se développent et sont façonnés dans le temps chez les chiens est très souvent sous-estimée. Plutôt que d'expliquer comment un chien interagit avec les autres en matière de caractéristiques fixes, il est vital de reconnaître également que l'expérience antérieure a une influence profonde sur la façon dont chaque chien se comporte avec tous les autres chiens et les personnes qu'il rencontre. L'histoire du chien l'a amené à être un animal social avec une capacité étonnante à :

  • identifier des combinaisons complexes d'événements susceptibles de prédire des résultats particuliers ;
  • discriminer des indices apparemment semblables où ceux-ci peuvent avoir des significations différentes.

Cela fait de lui un compagnon extraordinaire, par sa capacité à percevoir des changements très subtils dans notre comportement et d’y répondre en conséquence. Cela peut par contre également conduire à des malentendus, du stress et à l'apparition de comportements non souhaités. Il est donc important que ceux qui conseillent les propriétaires de chien aient une connaissance approfondie des sciences de l'apprentissage, de la capacité d'utiliser ces connaissances dans l'évaluation pratique des cas individuels et le maximum de connaissance de la nature humaine.

Sources

(1) Wilson, E.O. (1975). Sociobiology: The New Synthesis. Harvard University Press, Cambridge.
(2)  Van Doorn, G.S., Hengeveld, G.M., Weissing, F.J., (2003). The evolution of social dominance. II: Multi-player models. Behaviour, 140, 1333-1358.
(3)  Elgier, A.M., Jakovcevic, A., Barrera, G., Mustaca, A.E. and Bentosela, M. (2009). Communication between domestic dogs (Canis familiaris) and humans: Dogs are good learners. Behavioural Processes, 81, 402-408.
(4)  van Doorn et al., 2003
(5)  Bradshaw et al., 2009
(6)  Frith, C.D. and Frith, U. (2007). Social cognition in humans. Current Biology, 17, R724-R732
Keysers, C. and Perrett, D.I. (2004). Demystifying social cognition: a Hebbian perspective. Trends in Cognitive Sciences, 8, 501-507.
(7)  Bradshaw, J.W.S., Blackwell, E.J. and Casey, R.A. (2009) Dominance in domestic dogs – useful construct or bad habit? Journal of Veterinary Behaviour, Clinical Applications and Research, Volume 4, Issue 3, Pages 109-144
(8) Udell, M.A.R., Dorey, N.R. and Wynne, C.D.L. (2008). Wolves outperform dogs in following human social cues. Animal Behavior, 76, 1767-1773.
Bradshaw, J.W.S., McPherson, J.A., Casey, R.A. and Larter, I.S. (2002) Aetiology of separation-related behaviour in the domestic dog. Veterinary Record, 151, 43-46.
Reid, P.J. (2009). Adapting to the human world: Dogs’ responsiveness to our social cues. Behavioural Processes, 80, 325-333.

 

29/07/2017


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