Compréhension de phrase à deux éléments  par le chien

Le Dr. Daniela Ramos et le Pr. Cesar Ades, de l'Université de São Paulo, ont démontré avec succès que le chien est capable d'exécuter un comportement sur une commande composée de deux mots: l'un se référant à un objet et l'autre à une action à effectuer par rapport à l'objet.

Des études antérieures ont confirmé le traitement de phrases action-objet chez les animaux tels que les chimpanzés, les dauphins, les otaries,  et les perroquets. La réactivité des chiens à une commande simple quand elle est requise soit pour effectuer une action (s'asseoir, rouler) soit pour réagir sélectivement à un objet parmi d'autres (aller chercher la balle, une peluche etc...) fois, alors qu'une analyse en profondeur de la compréhension en deux points chez les chiens n'avait jamais été effectuée.

Pour leurs expériences, les chercheurs ont utilisé une femelle du type bâtard nommé Sofia. Elle a été élevée par un membre du groupe de recherche et a vécu avec lui tout au long de l'étude.

"Un chien bâtard a été choisi car il représenterait mieux les chiens domestiques en général", a expliqué le Dr Ramos dans l'interview de Sci-News.com. "Le même résultat d'une race particulière représenterait peut-être une capacité spéciale limitée à cette race seulement."

Une équipe de formateurs a organisé des sessions de formation et de test appropriées pour Sofia jusqu'à trois fois par jour et trois à six fois par semaine dans une salle dédiée de l'Institut de psychologie de l'USP. Ces procédures ont été effectuées pendant 22 mois et Sofia avait deux ans lorsque les expériences ont pris fin.

"L'étude a été conçue pour examiner si un chien serait capable de d'interpréter des phrases simples composées d'un objet suivi d'une commande d'action", a déclaré le Dr Ramos. «Les propriétaires disent souvent que leurs chiens peuvent le faire mais nous savons parfois que les chiens réagissent aux phrases comme s'ils étaient des commandes « uniques »(par exemple« sortir »,« aller chercher un jouet ») ou répondre systématiquement à une partie de la phrase. Le contexte influençant le comportement à effectuer. "

Après l'entraînement de base, Sofia a été formée pour approcher un des objets (balle, clé, bouteille et bâton) dont le nom figurait dans une phrase et pointer ou chercher des objets familiers mais sans nom (brosse à dents en plastique). Toutes les commandes ont été exprimées en Portugais.

Dans la formation à l'objet, elle a été récompensée pour n'avoir approché correctement que deux des quatre ensembles d'objets (balle et clé). Pendant les séances d'entraînement à l'action, Sofia a dû chercher ou pointer vers l'objet familier mais sans nom présenté isolément dans une boîte acrylique transparente.

Dans la phase suivante, les entraîneurs ont effectué les séances d'entraînement objet-action séquentielles en présentant séquentiellement les demandes d'objets et d'actions (balle → aller chercher, balle → point, clé → aller chercher, clé → point, bouteille → aller chercher et coller → point). Ensuite, les objets objet et action ont été combinés en requêtes simultanées objet-action.

Enfin, les chercheurs ont mené des tests de contrôle simultané d'objets-actions dans différentes conditions, comme avec un formateur portant des lunettes de soleil ou un entraîneur avec la bouche recouverte d'une bande de tissu. Des tests de contrôle ont également été effectués par inversion d'item, et en présentant un nouvel objet composant une nouvelle combinaison d'items.

"Dans l'étude avec Sofia, nous voulions savoir si un chien serait capable de réagir de manière appropriée à des phrases identifiant les significations indépendantes de chacune de ses composantes", a déclaré le Dr Ramos. "Ball fetch" était alors composé d'une commande d'objet (qui devrait être distingué des autres) et d'une commande d'action (qui devait aussi être discriminée). Après une formation appropriée, Sofia pourrait le faire! "

Les résultats montrent qu'un chien peut traiter des informations verbales indépendantes fournies dans une seule requête et les utiliser pour organiser son comportement.
"Nos résultats soulignent la sensibilité des chiens aux signes verbaux fournis par les humains et montrent une compétence cognitive qui compose les bases du fonctionnement syntaxique", a conclu le Dr Ramos.

Two-Item Sentence Comprehension by a Dog (Canis familiaris)
Daniela Ramos , Cesar Ades
Published: 1 Février 2012
http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0029689

 

28/11/2017



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