Attitude culturelle envers le chien


Posséder des chiens et des chats comme animaux domestiques fait sans aucun doute parti du patrimoine culturel de l'Amérique du Nord, de l'Europe et de l'Australie. Cependant, même si l'on ne tolère pas les chiens errants, c'est surtout pour protéger les animaux et non pas parce que la population n'aime pas les chiens. Dans ces régions du monde, les chiens possèdent un certain statut et on reconnaît que les traiter avec cruauté est une attitude mauvaise. De plus, ils ont dans certains pays industrialiser, avec les chats et d'autres "animaux domestiques" acquis un certain niveau de protection légale.


Europe de l'Est et Asie Centrale du Nord

En Europe de l'Est et en Asie Centrale du Nord, les chiens sont souvent des animaux domestiques mais on compte beaucoup de chiens errants. Ceux-ci sont parfois tolérés mais, en général, les autorités municipales les attrapent et les tuent. Étant donné que ces autorités sont surtout issues des anciens gouvernements communistes, dans des pays où la démocratie n'est pas complètement instaurée, elles portent très peu d'attention aux préoccupations des groupes organisés ou des individus qui luttent pour la protection des animaux. Les fourrières pour chiens sont cruelles et fonctionnent parfois comme des usines à fourrure, où l'on vend les peaux des chiens pour ensuite verser les bénéfices aux responsables du contrôle des animaux. Ces emplois de contrôle des animaux sont souvent obtenus par "favoritisme".

Extrême Orient et Asie du Sud-Est

Dans certaines régions d'Asie de l'Est et du Sud-Est, on mange les chiens, mais certainement pas dans toutes les régions. En Corée, dans la région de la Chine proche de la Corée ainsi que dans une région du sud de la Chine, la population mange des chiens et des chats. Cette pratique se retrouve également au Vietnam et au Cambodge, ainsi que dans les régions de Thaïlande, Burma et Malaisie où vivent beaucoup de chinois. Les populations tribales qui se trouvent dans les lointains états du nord-est de l'Inde, mangent également des chiens.
Autour de Beijing, Chine, on ne mange pas de chiens mais, le gouvernement chinois communiste ne les tolère pas comme animaux domestiques. Il considère que posséder un animal domestique est un signe de décadence aussi, les chiens des villes sont régulièrement éliminés. A Beijing, il est possible d'obtenir une licence pour avoir un chien mais elle coûte l'équivalent de plusieurs mois de salaires. Cependant, il y a des personnes qui aiment suffisamment leur chien pour payer la licence. Les communistes chinois tolèrent mieux les chats car ils sont utiles pour protéger les réserves de nourriture.


Afrique

Les chiens errants sont très communs en Afrique sub-saharienne. Le chien a probablement évolué en Afrique (en fait, il a probablement évolué là-bas dans une relation symbiotique avec les premiers hommes et, il a ensuite suivi les groupes d'hommes qui quittaient l'Afrique), puis lors de la première migration de l'Afrique vers l'Asie et, de là vers le Pacifique Sud et les Amériques et, finalement lors de la deuxième grande vague de migrations humaines de l'Afrique vers le sous-continent européen.
Les étudiants des relations animal/homme ont commencé à reconnaître que les chiens ont certainement domestiqué les hommes et non le contraire. Santa Fe, Nouveau Mexique, l'archéologue Dody Fugate et le chercheur de l'université de l'état du Colorado, Jennie Willis, ont expliqué en avril 2000, lors de la convention annuelle de l'American Association for the Advancement of Science (association américaine pour l'avancée de la science), que bien avant l'évolution des hommes ou de ses ancêtres, les chiens sauvages avaient déjà développé la structure sociale basique qui est ensuite devenue plus ou moins le modèle pour la structure sociale des primates avancés, y compris les hommes. Il est possible que les chiens voyageaient, fouillaient déjà avec les hommes et les protégeaient des autres carnivores avant même que les hommes apprennent à utiliser le feu. La capacité des chiens pour venir à l'aide et surveiller des primates avancés autres que l'homme, a été observée par Jane Goodall, qui décrit plusieurs exemples de chiens qui se sont occupés de chimpanzé en captivité. Elle déclare qu'elle a connu le cas d'un chien qui a adopté un singe orphelin dans la forêt.

Les Amériques

Les chiens errants d'Amérique Latine ressemblent aux chiens errants d'Afrique ou d'Asie. Nous savons qu'ils se trouvent en Amériques depuis aussi longtemps que les hommes.
Une de mes histoires de chien préférée est le chien jaune de la Crypt Cave, dans le nord du Nevada aux Etats-Unis. Ce chien jaune, dont la momie a été retrouvée dans la Crypt Cave, a probablement vécu, il y a environ 6 360 ans. Nous savons que le chien était jaune parce que des poils ont survécu aux siècles. Nous savons que ce chien était un animal domestique et était considéré comme un membre d'une famille humaine, car il a été soigneusement enterré avec des fleurs sur un tapis en laine, dans un endroit où des restes humains ont également été enterrés avec un soin cérémonial. Nous savons que ce chien jaune était un animal domestique et non juste un chien de travail, parce que tôt dans sa vie, ce chien jaune a eu une patte cassée et, par la suite, il ne pouvait plus courir vite et n'était plus d'aucune aide pour la chasse ou pour repousser les prédateurs. Apparemment, ce chien jaune était toujours nourri par les humains avec qui il vivait et, il a vécu au moins trois ou quatre ans après la blessure. C'était il y a six mille ans, en Amériques.

Dans la ville de New York, près des tours détruites du World Trade Center, l'archéologue William L. Calver a découvert, il y a environ 100 ans, un cimetière cérémonial pour chiens le long de la rivière Harlem. Le 18 août 2001, dans l'édition du THE NEW YORK TIMES

Source: Kim Bartlett


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